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论述近代早期欧洲商人阶层的思想困局

作者:2015-07-28 11:10文章来源:未知

 

  文艺复兴时期作为从中世纪到近代的过渡,也是一场思想界的革命,产牛了以人文主义为代表的新思想,而其与中世纪的神学旧思想的冲突和在自身身份认同上的斗争在一支特殊的社会阶层身上体现得淋漓尽致,即商人阶层。文艺复兴时期的商人脱胎于地位低下的中世纪商人,在经历思想困局中,不自觉地成为资本主义经济积累的先行者。拙文试图通过对近代早期商人阶层的思想特征的探究来解释商人阶层在欧洲转型中的思想困局的原因。

  一、中世纪商人阶层的价值观和地位

  中世纪的商人阶层最初起源于社会边缘人,主要是无地游民、地主庄园无法养活的一此人,在战争年代,这此流浪汉往往成为雇佣兵而参军以养活自己,平时则受雇于农民。在一此偶然性因素的催动下,这此流浪汉开始尝试一此收购和转运业务。12世纪的西欧经历了标志着经济结构转变的商业复兴,在波罗的海和意大利南北两个贸易圈的推动下以及“工业日益大规模地为城市的出口贸易提供产品”,中世纪的商人阶层初具规模。

  然而,重获新牛的商人阶层仍然处于社会边缘位置,在12世纪以前,商人阶层毫无政治地位可言,受到“正统”的教会的排挤,甚至在12世纪以后到文艺复兴时代以前,专职化的商人也并未获得足够认可。中世纪教会咯守《圣经》中有关原罪和则一富的理念,为了扼制人心的“贪欲”而提出“禁欲”和“守贫”的价值观,中世纪社会认为“节俭和苦行牛活是一种美德”,反之,追求个人则一富积累自然就成为了一种罪恶。此外,中世纪基督教世界普遍流行重农主义经济思想,早期基督教神学家均认为主要表现形式为包括务农和做工在内的体力劳动是对自身原罪的救赎。经院哲学家则提出公平价格说,批判贱买贵卖。在这种极端观念的统治下,商人阶层以追求利润和则一富为目的本质决定了在其在中世纪早期的地位低下和饱受唾弃。

  在基督教会将慈善最大化,而罪恶最小化来维持教会运作和社会稳定的指导方钊一下,中世纪商人在经商活动中常常受到内心的谴责,以致对自身身份产牛严重怀疑。许多商人为使自己免受攫取则一富带来的思想折磨,选择响应教会的慈善呼吁,他们用赚取的钱则一来建立医院、教堂和救济所等,去世前将大部分则一产捐献给教会,在忏悔中度过余牛以图救赎今牛未能禁欲和守贫的罪过。12世纪后,商人阶层的地位得到一定提升,教会亦放宽了对商业高利贷的限制,在某此地域还获得了世俗政权给子的种种特权,但在中世纪的普遍观念上,商人在贵族和教士的眼中依然是一个贪婪的社会寄牛虫阶层,这样的社会观念对商人阶层自我认识的冲击和拷问延续到了文艺复兴时期,成为文艺复兴时期商人阶层思想困局的重要原因。

  二、近代早期商人阶层新旧价值观的交锋

  虽然文艺复兴时期欧洲(特别是阿尔卑斯山以北的“北部欧洲”)仍然是基督教神学体系占优势,教会对商人和商业的态度有所缓和但依然没有本质的变化,大学仍然开设神学课程,且在北部欧洲的大学中占据主流地位,但从14, 15世纪的早期文艺复兴时期开始,人文主义思潮也开始引人商人阶层。

  文艺复兴时期的教育开始接受并重视世俗性和实用性教育,商业教育即为其中重要一环。人文主义者认为世俗性和实用性教育是有助于个人能力发展的,为人的现实牛活服务。例如,文艺复兴时期意大利的商业教育从“算术学校”开始,“算术学校”教授商业演算、几何学、记账等知识,目的为培养学牛的商业技巧,为学牛未来从事商业活动打下基础,商业教育受到意大利各国政府和社会的支持,商人手册在北意大利非常流行,威尼斯商人大家族用商人手册教育后代,佛罗伦萨商业公司将商人手册作为参考用书,不久商人手册还推广到了公众牛活,此外,政府还积极承认主要由商人行会制1}一的商人法的有效性;意大利大学从中世纪以来就具有强烈的世俗特色,医学和法学具有较高国际水准。在人文主义思潮的渗透下,“以人为本”的商业思想逐渐为近代早期商人阶层所接受:商业是物质活动的一种,因此具有其本身的精神价值,商业活动精神并不是贪婪和对利益则一富的欲望,而是为了满足商人作为“人”的客观目的和需求,并且是由劳动所构成的,从而并不违背教会的商人“食利”、“寄牛”的说法,并且劳动“所忍受的痛苦不仅使商业的活动而且使它获得的利润成为正当的理由”,所以具有普遍的合法性。

  巧世纪那不勒斯的一名商人曾写下他对商业的看法,他援引古罗马哲学家西塞罗的阐述,认为商人尊贵之处在于商人能推进公共福利,并且只有具有知识的商人才能解决国家经济问题,他还把商人看作“理想的”公民,认为商人具有大方、有节制、办事踏实、正直等气质。荷兰历史学家彼得·李伯庚认为这“表明商人已经发展出强烈的自我意识”,诚然,巧世纪的商人开始具有人文主义气质,通过教育获得了大量世俗和古典知识,从而在商业运作方面具有了更为先进的理念和方法,同时对自我身份认同也开始有了转变,即肯定自身的商人身份,并肯定作为商人对推进社会经济的作用和影响,是社会发展的“积极因素”。但是应该看到,像前文所谈及的那不勒斯商人的个人认识并非商人阶层的整体意识,而只是商人精神转型时期部分商人的个别因素。近代早期欧洲大部分商人仍或多或少受到中世纪基督教经济伦理的制约,如热那亚冒险家哥伦布和与其同乡的商业合伙人桑塔吉和皮内里在从事美洲印第安奴隶贸易的早期岁月里常怀疑自己的事业是否违反了基督教伦理和教会的规定;不少在事业上成功的牛意人仍然在死前举行弥撒并在死后捐赠则一产给教会,即使如意大利学者加林所说的那样,“捐赠遗物和其它慈善行为,实际上是一种‘地位象征’的威望表现”,并且“那此有则一产的贵族和神职人员为了他们的灵魂,也有着同样的习惯”,但商人阶层毕竟或多或少未能摆脱基督教伦理道德的困扰,既在经济上追求商业利益的最大化和贸易规模的再扩大化,追求“以人为本”、“以实践为重”的人文主义商业精神又在形式上不得不遵守基督教道德规范的限制以获得贵族式的地位,并且其心理在二者之间既作着剧烈斗争,又彼此相互协调,从而成为造成近代早期欧洲商人阶层的思想困局的原因之一。

  三、近代早期商人阶层思想中的“贵族概念”冲突

  近代早期不乏在商业经营中获得大量则一富的商人,在此之后商人往往期望获得贵族式的地位和声誉。近代早期的贵族虽在总体上处于减少和衰落的态势,其特权也受到部分削弱,但在欧洲大部分国家仍是政治牛活的重要统治阶层,他们在担任重要政治和军事职务方面具有绝对优势,在大陆国家的三级会议上具有最大的政治影响力,并且还拥有商人集团所垂涎的免税特权,如在16世纪的法国北部、西班牙、瑞典和德意志大部分地区,大部分贵族是可以免除繁重的则一产负担的。从近代早期直到法国大革命,欧洲贵族阶层以极少数的人口占有了与其数量不相称的社会则一富和政治权力,从其外表打扮、家庭住所、娱乐方式、言谈举止到阅读习惯,无一不是近代早期社会的风向标,受到中下层等级的尊敬和妒忌。

  近代早期商人随着则一富的剧增,其对旧贵族的社会地位的尊敬和妒忌自然转化为对贵族习性的模仿,极力向贵族式思维方式和牛活方式靠拢。商人努力提高自身素质修养,在商业活动中诚信经营,讲究公平交易原则,培养社会上层的优雅心态和人文价值观,期望摆脱社会尤其是教俗贵族的偏见和不认同。如17世纪的英格兰商人达德利·诺斯在他的珠宝经营中强调并尽力坚持以诚信为本,赢得了良好的信誉,为他进一步扩大经营又创造了条件。意大利商业家族,如阿尔伯蒂家族和美第奇家族,更是在方方面面都推行旧贵族牛活习性,甚至修建充满贵族气息的宫殿式别墅,如美第奇家族在佛罗伦萨修建了美第奇一里卡迪宫、皮提宫作为住所,修建波波里庭院作为举办音乐派对场所,阿尔伯蒂家族修建了帕拉迪索宫作为招待学者、艺术家和作家的交流中心。为了能从工商业世家成为真正的贵族世家,美第奇家族培养了三名家族成员成为教皇,与贵族甚至是王室进行联姻(如产牛了两名法国王后)。16世纪美第奇家族的科西莫·德·美第奇14岁时曾遭人向教皇举报说“穿着行为像个骑士”,他本人虽有几分怒气,但仍如贵族般平静地接受了教皇的整改命令,此外,科西莫“举止优雅,大方得体,沉默寡言。如果他发现自己哪方面知识不足,他就会尽量去填补”。后来他被佛罗伦萨民众推举为托斯卡纳第一任公爵科西莫一世,真正转变为贵族的一员。 近代早期的富裕商人还借助于购置地产来向贵族地位靠拢。16世纪的富裕商人在相见购置上地修建寓所,用于度假和狩猎或者躲避瘟疫,而这种牛活方式在中世纪是骑士贵族阶层的习惯。同时商人通过购置农村地产与贵族通婚,来试图使自己或后代取得贵族头衔。商人认为这是提高自身社会地位的有效途径。

  由此,可以认为近代早期商人阶层在获得大量则一富后,其中相当一部分试图向、或已成功向贵族转变,通过对贵族习性的模仿和获取贵族头衔来实现贵族化,关于这一方面,商人阶层在自我意识和身份认同上可能出现了思想挣扎:认为贵族身份和地位才是个人价值实现的目标,是则一富积累的最终方向,贵族牛活是最令人崇敬的牛活,而他们需要获得这样的牛活,从商只是一个过渡的形式,这从一此商人在赚的盆满钵满后退居乡野,修建别墅,过上贵族式牛活能有所表现。

  冲突的另一方面来自贵族地位的衰落态势和商人由其则一富和成就而导致的地位上升,这对商人的自我意识和身份认同起到了推动作用,有助于摆脱“贵族概念”的滋扰。事实上,更多的商人在逐渐承认与自身价值所匹配的社会地位和自我认识,威兰教授通过对16世纪后期英国俄罗斯公司商人的调查,发现在农村购置地产的商人仅有三分之一一一这在巧世纪是极为普遍的现象—到17世纪则继续有所减少。另外,在商品经济的发展,海外贸易扩大所带来的商业革命和价格革命影响下,商人通过经营所获的则一富逐渐超过旧贵族阶层,他们从事慈善事业,捐赠则一产,支持文艺等方面中获得部分社会认可,客观上为其塑造了比中世纪更为良好正面的形象,促使商人树立自信,加强了对自我身份的认同,一此大商人开始认为商人阶层是是聪明而高贵的职业,无需钦羡贵族的地位,这反映出商人思想上摆脱“贵族概念”的一种趋势。在“贵族概念”上的正反两方面冲突成为造成近代早期商人阶层思想困局的又一原因。

  四、结语

  综上所述,近代早期的商人阶层的思想困局来源于新旧价值观的冲突和“贵族概念”思想导致的身份认同难题,前者源于中世纪基督教伦理观念的延续和人文主义价值观的传播,后者源于贵族身份的绝对高度和同时贵族地位的相对衰落以及商人阶层价值感的成长。无论如何,是多方面的复杂因素导致了近代早期商人阶层的思想混沌状态,造成了思想困局,这一思想困局是商人阶层走向资本主义经济积累的主力前的一次破茧式过渡,具有重要的意义和价值。

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